Cardiologie: la fonction cœur au centre du corps humain

La cardiologie est la branche de la médecine qui s’occupe de l’étude et du traitement des maladies et des troubles affectant le cœur et les artères. La fonction du cœur est centre du fonctionnement de notre corps humain. Il est essentiel d’en prendre soins et de ménager notre cœur en évitant le stress et la fatigue tout en adoptant une hygiène de vie équilibrée.

Le cardiologue est le médecin spécialiste responsable du diagnostic, du traitement et de la guérison des maladies affectant le cœur et les artères. Il est recommandé d’avoir son propre cardiologue à partir d’un certain âge pour assurer les contrôles réguliers tous les un ou deux ans.

Quand consulter un cardiologue ?

Il est recommandé de prendre rendez-vous avec un cardiologue chaque fois que vous êtes confronté à des symptômes ou à des signes qui touche le cœur, en parlant avec votre médecin pour déterminer si vous devez consulter un cardiologue. Parmi les problèmes qui devraient éveiller les soupçons :

  • Un taux de cholestérol élevé
  • Hypertension artérielle
  • Douleur et gêne au niveau de la poitrine, des épaules, du cou, des bras ou de la mâchoire, surtout si elles ont tendance à s’aggraver et ne s’améliorent pas au repos ou si elles sont associées à une forte transpiration, une pâleur, des nausées ou des vomissements, des vertiges ou des évanouissements, des battements de cœur irréguliers ou des palpitations, des difficultés à avaler et une pression artérielle basse.

Un examen cardiologique est également conseillé en cas de prédisposition familiale aux problèmes cardiovasculaires et en cas de diabète, de gingivite, de grossesse à risque et de prééclampsie. Enfin, il est bon de demander un bilan de santé si vous fumez ou si vous êtes un ancien fumeur et lorsque vous avez l’intention de commencer un nouveau type d’activité physique après l’âge de 40 ans.

Principales pathologies traitées en cardiologie

Infarctus

L’infarctus est la mort ou la nécrose d’un tissu ou d’un organe qui ne reçoit pas un apport suffisant de sang et d’oxygène de la circulation artérielle qui leur est dédiée. Lorsqu’un vaisseau artériel n’a pas un bon débit, ou n’est pas capable de l’augmenter en fonction des besoins du territoire qu’il irrigue, il se produit une ischémie des tissus en aval du vaisseau et, si l’ischémie est suffisamment prolongée pour provoquer une nécrose, l’infarctus lui-même.

Angine de poitrine

Si le patient se plaint de douleurs thoraciques (angine), il doit contacter l’équipe soignante le plus tôt possible. En cas d’infarctus, le vaisseau occlus est rouvert dès que possible et la procédure d’angioplastie avec implantation de stent est effectuée.

La réouverture du vaisseau peut faire disparaître la douleur thoracique et donner immédiatement un sentiment de bien-être.

Arythmies

Bien que de nombreuses arythmies soient inoffensives, certaines peuvent être graves et même mettre la vie du patient en danger. Un rythme cardiaque anormal peut ne pas pomper suffisamment de sang vers l’organisme et peut endommager le cerveau et d’autres organes du corps. Certaines arythmies sont traitées à l’aide d’un stimulateur cardiaque, ou avec un défibrillateur cardiaque implantable (DCI).

Insuffisance cardiaque

Dans le cas d’une insuffisance cardiaque, un diagnostic doit être posé pour établir sa gravité. L’insuffisance cardiaque peut en effet dépendre de : l’ischémie du cœur, l’hypertension non traitée, une maladie grave des vaisseaux pulmonaires telle que l’embolie pulmonaire, etc. Déjà après les premières heures de traitement, le patient respire mieux et ne ressent plus la sensation de faim d’air. La thérapie initiale implique l’utilisation de diurétiques intraveineux et d’autres médicaments qui régulent la pression sanguine et le tableau hémodynamique. Toutefois, une aide peut être nécessaire pour faciliter la ventilation (ventilation en pression positive continue PPC), et, dans les cas graves, pour soutenir le cœur en tant que pompe (ECMO).

Hypertension artérielle

L’hypertension artérielle est une affection caractérisée par une pression artérielle élevée, déterminée par la quantité de sang pompée par le cœur et la résistance des artères à la circulation sanguine. Elle touche environ 30 % de la population adulte des deux sexes et, chez les femmes, est plus fréquente après la ménopause. L’hypertension artérielle n’est pas une maladie, mais un facteur de risque, c’est-à-dire un état qui augmente la probabilité d’apparition d’autres maladies cardiovasculaires. C’est pourquoi il est important de la détecter et de la traiter, pour prévenir les dommages qu’elle peut causer.

Athérosclérose

L’athérosclérose est une condition pathologique caractérisée par des altérations de la paroi des artères. En effet, avec le temps les artères pourraient perdre leur élasticité en raison de l’accumulation de calcium, de cholestérol, de cellules inflammatoires et de matériel fibrotique. Une fois établie, l’athérosclérose apparaît comme un processus irréversible et en expansion potentielle et continue : un mode de vie adéquat et des traitements visant à contrôler le diabète et l’hypertension, ainsi qu’à réduire le cholestérol, peuvent prévenir la formation de plaques et ralentir l’aggravation de l’athérosclérose en cours.

Quelles sont les procédures les plus couramment utilisées par un cardiologue ?

Un examen cardiologique consiste en un relevé précis des antécédents médicaux, suivi d’un examen objectif qui comprend une auscultation du cœur et un électrocardiogramme (ECG).

Sur la base des informations recueillies, le cardiologue peut alors juger opportun de procéder à des investigations complémentaires, en prescrivant par exemple :

  • Echodopler carotidien
  • Une épreuve d’effort
  • L’ECG dynamique
  • Echocardiographie
  • Études électrophysiologiques
  • Coronarographie

Une fois le processus de diagnostic terminé, le cardiologue peut prescrire les médicaments ou les traitements les plus appropriés, tels que

  • Angioplastie ou dilatation coronarienne
  • Valvuloplastie
  • Les interventions visant à corriger les malformations congénitales
  • Les thrombectomies coronaires

Résultats à après vos soins en cardiologie

Après un traitement convenable d’une affection cardiaque, vous ressentirez une nette amélioration de votre état de santé. La durée de la convalescence dépend du type de traitement ou de l’opération que vous subissez. Les perspectives sont bonnes pour de nombreuses personnes et les bienfaits des résultats des traitements cardiaques sont constatés à long terme sur plusieurs années.

Néanmoins, vous devez contribuer à améliorer la santé de votre cœur :

  • en adoptant une alimentation saine
  • en réduisant la consommation d’aliments riches en sel, en graisses et en sucre
  • en menant un style de vie plus actif
  • en évitant de fumer
  • en contrôlant l’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie

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