thyroïde

Ce qu’il faut savoir sur la thyroïde

Qu’est-ce que la thyroïde ?

La glande thyroïde est une glande très importante car elle agit comme une unité de contrôle qui régule, par la production d’hormones, les organes et les fonctions fondamentales de notre corps, comme le métabolisme, le système cardiovasculaire et l’appareil reproducteur.

Les symptômes d’un mauvais fonctionnement de la glande thyroïde peuvent provoquer de nombreux troubles : parmi eux, la prise ou la perte de poids, la difficulté à perdre du poids, l’insomnie, la nervosité, la tachycardie. Mais une maladie de la thyroïde peut aussi provoquer l’infertilité et, en cas de grossesse, mettre en danger la santé de la mère et du bébé.

Il n’existe pas de données épidémiologiques détaillées, mais on estime qu’environ 6 millions de personnes en Italie souffrent de troubles thyroïdiens, avec une prévalence plus élevée chez les femmes, plus fréquemment après la grossesse, et une incidence plus élevée d’hypothyroïdie que d’hyperthyroïdie.

Quels sont les liens entre iode et thyroïde ?

La glande thyroïde a besoin d’iode pour former les hormones thyroïdiennes, dont les principales sources dans la nature sont les aliments que nous consommons quotidiennement : sel marin, œufs, céréales et lait de vache. On trouve également des quantités importantes d’iode dans les coquillages, les fruits de mer et les mollusques. Toutefois, l’apport alimentaire en iode peut être insuffisant, auquel cas une consommation accrue de sel iodé, c’est-à-dire enrichi en iode, est recommandée pour compenser la carence en iode.

En revanche, en cas d’hyperthyroïdie, il est important de prêter attention aux aliments riches en iode, en limitant notamment la consommation de sel iodé, d’algues et de coquillages, et en évitant, dans la mesure du possible, la prise de médicaments et de compléments contenant de l’iode.

D’autres facteurs affectent la fonction thyroïdienne, notamment la restriction calorique, c’est-à-dire la réduction des calories pour ralentir le métabolisme et contrer le vieillissement, et les aliments goitrogènes qui ralentissent la thyroïde, car ils interfèrent avec le métabolisme de l’iode. En outre, les médicaments affectent la thyroïde par différents mécanismes, selon le type de médicament.

Examen thyroïde

Hyperthyroïdie et hypothyroïdie : comment faire la différence ?

L’hypothyroïdie est un état morbide causé par l’incapacité de la glande thyroïde à produire des quantités suffisantes d’hormones, notamment T3 et T4, pour assurer les fonctions normales de l’organisme. Plus rarement, elle est due à une résistance des tissus à l’action de ces hormones.

Les signes cliniques de l’hypothyroïdie varient en fonction de la période de la vie où ils apparaissent. Chez les adultes, les manifestations typiques sont les suivantes :

  • léthargie
  • dépression ;
  • faiblesse musculaire ;
  • paupières rétrécies, sourcils clairsemés, bouche entrouverte et langue élargie ;
  • une peau sèche et des cheveux fins ;
  • des menstruations abondantes ;
  • raideur et gonflement des articulations ;
  • peau froide et intolérance aux basses températures ;
  • augmentation du poids corporel ;
  • l’enrouement ;
  • l’anémie.

Contrairement à l’hypothyroïdie, l’hyperthyroïdie est un syndrome caractérisé par une production excessive d’hormones thyroïdiennes. Les personnes touchées développent fréquemment des changements importants dans le métabolisme, le cœur et le système nerveux. Le tableau clinique de l’hyperthyroïdie est varié. Ce trouble se traduit par une maigreur extrême, des tremblements, une hypersudation et une intolérance à la chaleur. La peau d’un patient hyperthyroïdien est chaude. L’alopécie est fréquente. Souvent associée à un goitre, l’hyperthyroïdie peut également provoquer une asthénie et des troubles psychologiques tels que nervosité, insomnie, agitation, jusqu’à l’apparition d’une véritable psychose. Dans le système cardiovasculaire, elle est associée à une augmentation de la fréquence cardiaque et de la force contractile du cœur, à une hypertension et à une hypertrophie du ventricule gauche.

Qu’est-ce que le Lévothyrox, et pourquoi y a-t-il eu une polémique à son sujet ?

Le Levothyrox est le médicament qui devait progressivement remplacer l’Eutirox, un médicament pour la thyroïde utilisé depuis longtemps.

Peu après le lancement progressif de la nouvelle formule sur le marché, des milliers de patients se sont plaints d’effets secondaires, notamment de crampes, de vertiges, de pertes de mémoire, de fatigue, d’insomnie et de troubles digestifs. Cependant, ces plaintes n’ont jamais été officiellement attribuées à l’utilisation du médicament. Aucun effet indésirable d’un type nouveau, qui serait spécifique à la seule nouvelle formule, n’a été constaté », révèle un rapport de l’ANSM, après que les patients se soient plaints d’un « scandale sanitaire ». Les effets », poursuit le document, « indiquent un déséquilibre thyroïdien lié au changement de traitement » et s’étaient déjà produits « pour l’ancienne formule du Levothyrox ».

Il faut dire qu’au moment des analyses de l’Agence, seules quatre personnes étaient décédées, et toutes étaient atteintes de maladies graves ou avaient l’habitude de prendre une grande quantité de médicaments par jour. Des considérations qui auraient même pu calmer les esprits si, en quelques mois, les décès n’avaient plus que triplé, générant un nouveau chaos parmi les patients. Pourtant, les notifications d’effets indésirables en septembre étaient de 14 633 et ont encore augmenté aujourd’hui.

Qu’appelle-t-on « nodule thyroïdien » ?

Les nodules thyroïdiens, ou nodules de la thyroïde, sont des élargissements anormaux bien circonscrits et délimités de portions de la glande thyroïde.

De taille variable, les nodules thyroïdiens sont presque toujours de nature bénigne et ne cachent que dans de rares cas un néoplasme malin.

Que faire en cas de nodules bénins de la thyroïde ?

Dans le cas de nodules bénins de la thyroïde, il peut suffire de contrôler par des analyses de sang pour évaluer le fonctionnement de la glande thyroïde et par une échographie, qui doit être effectuée une fois par an. Si le nodule reste inchangé, aucun traitement ne sera peut-être nécessaire.

Dans certains cas, un traitement par l’hormone thyroïdienne T4 (lévothyroxine) peut être prescrit pour inciter l’hypophyse à produire moins de TSH, une hormone qui stimule la croissance du tissu thyroïdien.

Parfois, un nodule, même s’il est bénin, peut nécessiter une intervention chirurgicale, surtout s’il est si gros qu’il rend la respiration ou la déglutition difficiles.

Les cancers de la thyroïde sont-ils de plus en plus fréquents ?

Le cancer de la thyroïde est assez répandu. Il représente 3 à 4 % de tous les cancers humains et touche principalement les femmes âgées de 40 à 60 ans. C’est l’un des cancers les plus fréquents chez les femmes de cette tranche d’âge. Le nombre de cas de cancer de la thyroïde a fortement augmenté au cours des dernières décennies : les nouveaux diagnostics concernent principalement de petits carcinomes découverts souvent par hasard lors d’une échographie de la thyroïde. Il est probable que cette augmentation des cas soit due à des contrôles échographiques qui n’étaient pas effectués auparavant et qui ont permis de diagnostiquer des tumeurs indolentes qui n’étaient pas détectées auparavant.

Comment prendre soin de sa thyroïde ?

Il existe certaines mesures que nous pouvons prendre dans notre vie pour favoriser le bon fonctionnement de la glande thyroïde.

Les aliments à éviter pour soutenir la thyroïde sont les produits laitiers, le gluten et le soja. Le gluten est une substance présente dans les produits fabriqués à partir de blé, de kamut, d’épeautre, de seigle, d’orge et de certains types d’avoine.

Les produits à base de soja fermenté comme le miso, le natto, le tempeh et le tamari, en revanche, sont autorisés et considérés comme bénéfiques pour la glande thyroïde. Évitez l’alcool et le café, qui peuvent aggraver la conversion des hormones thyroïdiennes dans le foie.

Il a été démontré que l’activité physique aide la thyroïde à fonctionner de manière convenable. Elle favorise aussi indirectement de nombreuses autres fonctions qui conduiront à une amélioration importante des symptômes. S’il est bon de faire de l’exercice, force est de constater que l’excès de sport est tout aussi mauvais pour la glande thyroïde. Il est certainement recommandé de faire des promenades rapides d’au moins une heure trois fois par semaine.

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