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Prothèse de l’épaule : quelles indications?

Qu’est-ce qu’une prothèse de l’épaule ?

Une prothèse de l’épaule est un dispositif médical permettant le remplacement complet ou partiel de l’articulation de l’épaule endommagée par une maladie ou un traumatisme.

La procédure de mise en place de la prothèse est envisagée lorsque tous les traitements conservateurs (pharmacologiques et physiothérapeutiques) ont échoué et que la qualité de vie du patient est pénalisée par des douleurs chroniques et une limitation des mouvements.

Les objectifs de la chirurgie sont donc l’élimination de la douleur (une condition qui est atteinte dans plus de 80-90% des cas) et l’amélioration de la mobilité de l’épaule. Il est toutefois important de noter que la mobilité peut ne pas revenir à son niveau initial, en particulier dans les cas où l’articulation est plus sévèrement touchée.

Cependant, même après l’opération, trop forcer sur l’articulation reste contre-indiquée, et une attention particulière doit être portée à toute chute, qui pourrait endommager le dispositif et les parties anatomiques restantes et nécessiter une nouvelle prothèse de l’épaule.

Quand est-ce que la mise en place d’une prothèse de l’épaule est indiquée ?

Arthrose et prothèse de l’épaule

La raison la plus fréquente de la mise en place d’une prothèse de l’épaule est l’arthrose, une maladie liée à l’usure du cartilage de l’articulation et à la formation d’excroissances osseuses (appelées ostéophytes). L’arthrose entraîne la disparition de la distance entre la tête de l’humérus et la glène scapulaire et donc du contact et du frottement entre les deux surfaces osseuses. Ce tableau est caractérisé par la douleur et la raideur.

L’arthrose est favorisée par le vieillissement naturel du cartilage, qui se déshydrate et perd progressivement de son épaisseur, et peut être accélérée par des traumatismes ou des luxations répétées.

L’arthrose de l’épaule peut également survenir à la suite de maladies métaboliques (diabète, goutte) ou en raison de malformations anatomiques des os.

Arthrite et autres maladies rhumatismales

L’implantation d’une prothèse d’épaule est souvent réalisée pour améliorer la douleur et la mobilité en cas de maladies rhumatismales. Les maladies telles que la polyarthrite rhumatoïde et l’arthrite psoriasique impliquent une inflammation chronique de la membrane synoviale qui, avec le temps, n’est plus capable de produire du liquide synovial, ce qui entraîne des lésions du cartilage articulaire.

L’arthrite peut également être une complication d’une blessure qui a causé de graves dommages aux composants osseux, tendineux et musculaires de l’articulation. L’arthrite post-traumatique est due à la dégénérescence du cartilage suite à la blessure et est associée à des douleurs et à une mobilité limitée.

Autres conditions

L’intervention de prothèse de l’épaule peut être décidée en raison d’une nécrose avasculaire (ostéonécrose) de la tête humérale, une affection dans laquelle une partie de la tête humérale ne reçoit pas de sang, pour diverses raisons, et entre en nécrose.

La nécrose avasculaire peut être favorisée par un traitement chronique à la cortisone, l’abus d’alcool ou des fractures graves.

Le remplacement d’une articulation peut également s’avérer nécessaire après des fractures mal établies, des traumatismes graves qui n’ont pas été pris en charge convenablement et qui ont entraîné une déformation des surfaces osseuses en contact.

L’opération peut également être prescrite à la suite de l’échec d’un précédent implant : on parle alors d’une procédure de révision. Il s’agit d’une opération plus longue et plus complexe qui implique l’utilisation de prothèses et d’instruments spécifiques.

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Le cas de la prothèse d’épaule inversée

Les prothèses d’épaule inversées sont des prothèses de l’épaule totales qui impliquent l’utilisation d’une technique chirurgicale différente de celle des prothèses anatomiques. Contrairement à la structure anatomique de l’épaule, avec la prothèse de l’épaule inversée, le chirurgien implante un dispositif caractérisé par un composant huméral concave et un composant glénoïdien convexe.

L’accès chirurgical, dans ce cas, peut se faire soit à partir de la zone delto-pectorale (particulièrement choisie dans le cas de procédures de révision), soit à partir de la zone supéro-latérale. Des données en faveur de l’une ou l’autre procédure sont rapportées dans la littérature sans que l’on puisse se mettre d’accord sur celle qui est la plus sûre.

La prothèse d’épaule inversée inverse l’anatomie de l’articulation pour rétablir la fonction du membre.

Avant l’implantation d’une prothèse de l’épaule inversée, l’orthopédiste explique au patient que la douleur peut persister après l’opération et que la fonction de l’articulation peut ne pas être entièrement rétablie.

La prothèse de l’épaule inversée est particulièrement indiquée chez les patients présentant des lésions irrémédiables de la coiffe des rotateurs, dans lesquelles la tête de l’humérus s’est soulevée, le cartilage est usé et l’articulation subit une perte progressive de fonction (arthropathie due à une lésion invétérée de la coiffe). Une prothèse inversée est également choisie en cas de fractures multi-fragmentées (ou mal consolidées) de l’humérus proximal (la partie la plus proche de l’épaule). L’implantation d’une prothèse inversée exige que le muscle deltoïde soit parfaitement efficace, car il doit remplacer la fonction de la coiffe des rotateurs pour rendre possibles les mouvements de soulèvement du bras.

L’implantation d’une prothèse inversée est contre-indiquée en présence de lésions nerveuses ou d’une ostéoporose sévère, ce qui augmente la probabilité de fractures iatrogènes (c’est-à-dire survenant pendant l’intervention chirurgicale) et de mobilisation prématurée de la prothèse. Le risque de complications concerne environ 20 % des implants. Les complications d’ordre général (accident vasculaire cérébral, infarctus, embolie) sont rares et certainement beaucoup moins fréquentes que pour les prothèses de hanche ou de genou.

Parmi les complications générales qui peuvent survenir pour tous les types de prothèses, les plus fréquentes liées aux inversions sont l’instabilité et le déficit de force.

L’instabilité entraîne des luxations fréquentes, qui peuvent être réduites sans effusion de sang, mais si les épisodes se répètent, une chirurgie de révision peut être nécessaire. Dans ces cas, il n’est pas nécessairement nécessaire de remplacer toute la prothèse, mais il suffit souvent d’implanter quelques nouvelles pièces, en laissant les anciennes en place.

En revanche, lorsque les luxations sont fréquentes, il faut exclure une infection articulaire.

Le patient peut également présenter un déficit de force, qui peut être amélioré par la physiothérapie.