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Gamma Knife, la neurochirurgie sans scalpel

Qu’est-ce que la radiochirurgie Gamma Knife ?

La radiochirurgie Gamma Knife est une méthode de traitement de diverses pathologies cérébrales, tumorales ou non.

Avec cette technique, le neurochirurgien n’utilise pas le scalpel traditionnel, mais un faisceau focalisé de rayons gamma, qui affecte et traite la maladie avec une précision ultra millimétrique, en épargnant les tissus sains environnants.

C’est la méthode mini-invasive par excellence, elle est réalisée en ambulatoire et permet un retour rapide aux activités quotidiennes.

À ce jour, des millions de patients ont été traités pour des tumeurs cérébrales, des malformations artério-veineuses, des névralgies du trijumeau et d’autres maladies du cerveau.

Cette méthode ne nécessite pas d’anesthésie générale et élimine le traumatisme physique et la plupart des risques associés à la chirurgie ouverte traditionnelle. Il peut donc également être utilisé chez les patients âgés ou avec un état de santé altéré.

Les avantages du Gamma Knife touchent les patients, les médecins, les cliniques et la société dans son ensemble. Ils sont liés à la nature non invasive unique du traitement, aux excellents résultats à long terme, à la courte durée d’hospitalisation et à la réduction des coûts sociaux de la maladie.

Comment fonctionne le traitement Gamma Knife ?

Tout d’abord, la radiochirurgie Gamma Knife permet une plus grande accessibilité aux zones crâniennes périphériques, avec une augmentation de 20% des pathologies traitables. Il s’agit d’un instrument précis et puissant pour le traitement neurologique de certaines tumeurs et malformations vasculaires cérébrales, ainsi que de certains troubles fonctionnels tels que la névralgie du trijumeau.

Il contient, convenablement blindées, plusieurs sources de cobalt, chacune émettant un mince faisceau de rayons gamma finement collimatés. Ceux-ci sont dirigés sur une cible à l’intérieur de la boîte crânienne, au moyen d’un système de centrage informatisé, basé sur l’acquisition, dans des conditions stéréotaxiques, d’images tomodensitométriques, IRM ou angiographiques de la pathologie à traiter.

Chacun des faisceaux collimatés de rayons gamma traverse le tissu cérébral avec une énergie très faible, afin de ne pas causer de dommages aux tissus sains et converge, en s’ajoutant aux autres, en un point focal en correspondance de la pathologie à traiter. Ce n’est qu’à ce moment-là que l’énergie devient suffisamment élevée pour endommager le tissu malade.

Pendant toute la procédure, la tête du patient est immobilisée par un casque en aluminium léger ou un masque thermoplastique.

Indications pour le traitement de radiochirurgie Gamma Knife

La radiochirurgie Gamma Knife peut être utilisée pour traiter certaines pathologies cérébrales dans des cas sélectionnés. Les pathologies cérébrales qui peuvent être traitées par une procédure Gamma Knife incluent, mais ne sont pas limitées à :

  • tumeurs cérébrales
  • les malformations artério-veineuses, ou MAV (une altération des vaisseaux sanguins)
  • Névralgie du trijumeau
  • neurinome acoustique

La radiochirurgie Gamma Knife a montré des effets prometteurs dans le traitement d’affections telles que les tremblements et la raideur liés à la maladie de Parkinson, l’épilepsie et la douleur chronique.

Il existe d’autres pathologies pour lesquelles votre médecin peut recommander la radiochirurgie Gamma Knife.

Risques et effets secondaires du traitement par Gamma Knife

En cas de grossesse et de suspicion de grossesse, la patiente doit en informer le médecin. L’exposition aux rayonnements pendant la grossesse peut provoquer des malformations chez l’enfant à naître.

Certains effets secondaires rares peuvent être liés à la localisation et à la taille de la maladie à traiter. Ces risques seront expliqués à chaque patient en fonction du type de maladie.

Il existe d’autres risques rares qui dépendent de votre état de santé spécifique. Veillez à discuter de tout problème avec votre médecin avant le traitement.

Bien qu’il s’agisse d’une technique présentant de nombreux avantages, à l’exclusion de l’intervention invasive du scalpel, le taux de réussite peut varier en fonction du type de pathologie et de la lésion.

Il existe toutefois une possibilité de risques et d’effets secondaires, qui peuvent aller de la douleur ou céphalée et du malaise le jour de l’intervention à l’infection du site de fixation du casque, en passant par l’œdème cérébral, quelques heures ou jours après le traitement.

Il ne faut pas sous-estimer la possibilité de métastases et le risque de thrombus embolique en cas de tumeur, de déficits neurologiques, d’accident vasculaire cérébral, de néoplasie radio-induite, de convulsions et de perte de cheveux pour les lésions proches de la surface.

Après la radiochirurgie Gamma Knife

Une fois rentré chez vous après votre intervention avec le traitement Gamma Knife, vous pouvez reprendre une vie normale, sauf indication contraire de votre médecin. On peut vous demander d’éviter les activités physiques lourdes, comme l’exercice, pendant un certain temps.

Vous pouvez faire un shampooing doux le jour suivant l’intervention. Cependant, il est recommandé de ne pas frotter les sites de vissage sur votre tête jusqu’à ce qu’ils soient guéris, généralement au bout d’une semaine environ.

Votre médecin peut vous fournir des instructions supplémentaires ou alternatives après l’intervention, en fonction de votre état.

Le Gamma Knife est-il un traitement efficace ?

Avec le Gamma Knife, le neurochirurgien peut traiter les lésions proches des zones profondes et délicates du cerveau, avec une précision de 1,5 dixième de millimètre, en épargnant les zones environnantes.

Cette méthode innovante remplace ou complète la chirurgie ouverte classique lorsque celle-ci présente un risque très élevé ou est contre-indiquée.

Le Gamma Knife élimine le traumatisme physique et la plupart des risques associés à la chirurgie ouverte, provoque peu d’effets secondaires et n’y a aucun risque d’infection, de saignement ou de liquorrhée.

Plus de 50 ans de recherche préclinique et de pratique clinique documentent la sécurité et l’efficacité de ce traitement. Des millions de patients de tous âges qui ont subi une neuro-radiothérapie stéréotaxique avec Gamma Knife ont fait l’expérience des avantages et de la résolution ou de l’amélioration de leur qualité de vie, surtout en ce qui concerne la quotidienneté.