Cataracte-quand faut-il opérer

Cataracte :quand faut-il opérer?

Cataracte : qu’est-ce que c’est ?

La cataracte est une maladie du cristallin qui entraîne une opacité de ce dernier. L’opacité du cristallin est due à des phénomènes d’oxydation des protéines qui le composent. Une cataracte survient lorsque, à la suite d’un traumatisme, de la vieillesse, du rayonnement solaire ou de maladies métaboliques, le cristallin perd sa transparence, entraînant une réduction marquée de la capacité visuelle.

La cataracte est une maladie grave qui, si elle n’est pas traitée dès les premiers symptômes, peut entraîner une cécité permanente.

Quels sont les symptômes de la cataracte ?

Les signes à ne pas négliger

La cataracte se manifeste généralement par un trouble global de la vision, qui est d’autant plus prononcé que l’opacification du cristallin est étendue et intense. Lorsque seule une partie du cristallin est opacifiée, les symptômes sont tellement dilués dans le temps qu’ils sont à peine perceptibles par les patients. Comme l’opacification du cristallin se produit souvent lentement, les personnes atteintes de cataractes s’habituent à un brouillage progressif de la vision et ne découvrent leur maladie qu’à un stade avancé. Dans certains cas, cependant, l’opacification du cristallin se produit rapidement et les symptômes apparaissent à un stade précoce de la maladie.

Les symptômes les plus communs

Outre une vision floue, d’autres symptômes peuvent apparaître en cas de cataracte :

  • Trouble transitoire ou permanent de la vision.
  • Présence de halos lumineux autour des projecteurs.
  • Difficultés à distinguer les couleurs.
  • Adaptation lente à l’obscurité.
  • Fatigue lors de la lecture.
  • Brûlure et fatigue des yeux.
  • Légère vision double.

Les cataractes peuvent très rarement augmenter la pression intra-oculaire et provoquer des douleurs. Si la cataracte se trouve au centre du cristallin, les symptômes les plus courants sont les suivants :

  • Aggravation de la vision de loin.
  • Amélioration initiale de la vision de près car la cataracte agit comme une lentille plus forte, recentrant la lumière.

Les personnes qui avaient besoin de lunettes de lecture à partir de 45 ans environ constatent qu’elles peuvent à nouveau voir de près sans lunettes. Il s’agit d’un effet temporaire qui disparaît lorsque la cataracte devient opaque.

Si la cataracte est proche de la partie inférieure du cristallin, les symptômes les plus courants sont les suivants :

  • Vision floue lorsque la pupille se rétrécit (par exemple, en cas de lumière vive ou de lecture).
  • Perte de contraste.
  • Halos et éblouissements causés par des lumières vives ou les phares d’une voiture si vous conduisez la nuit.

Les personnes qui prennent des médicaments qui rétrécissent la pupille comme certains collyres utilisés pour le glaucome, peuvent présenter des déficits visuels importants.

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Quand et comment traiter la cataracte ?

Quelles options thérapeutiques pour la cataracte ?

La cataracte ne se guérit pas. La seule solution possible est une intervention chirurgicale visant à retirer le cristallin détérioré et à le remplacer par une lentille artificielle lorsque la vision devient irrémédiablement floue et compromet les activités quotidiennes. À cette fin, plusieurs techniques de pointe sont désormais disponibles, notamment :

  • Phacoémulsification. Elle est réalisée en brisant le cristallin usé avec la technique des ultrasons, et en aspirant les fragments avec une sonde. Ensuite, la lentille artificielle est implantée. Cette nouvelle lentille peut être en mesure de corriger des défauts visuels préexistants, comme la myopie ou la presbytie ou les deux (lentille multifocale).
  • Le Femtolaser est la technique la plus récente et la plus avancée qui permet une plus grande précision que la précédente. Elle est réalisée par des micro-incisions dans la cornée et sur les côtés de la capsule à l’intérieur de laquelle se trouve le cristallin, et une grande partie de l’opération est effectuée à distance par ordinateur.

Les deux types d’opération sont inconfortables : il n’y a pas de perte de sang, aucun point de suture n’est utilisé et la vision est récupérée très rapidement.

L’ablation de la cataracte et le remplacement du cristallin sont effectués en ambulatoire ou à domicile et ne nécessitent pas d’hospitalisation. Les techniques utilisées ne nécessitent pas d’anesthésie générale (sauf pour les enfants). La chirurgie de la cataracte est presque toujours pratiquée sous anesthésie locale (par une injection ou des gouttes ophtalmiques) pour engourdir la surface oculaire, et le patient reçoit également un sédatif.

La microchirurgie pour traiter la cataracte

La technique microchirurgicale la plus utilisée consiste à utiliser une sonde d’un diamètre inférieur à 1mm qui, en vibrant à des fréquences ultrasonores, permet la désintégration des fibres cristallines opaques et leur aspiration ultérieure. La technique du femtolaser n’implique pas l’utilisation d’un scalpel et consiste en l’émission d’impulsions laser de très courte durée et de très haute fréquence qui génèrent des micro-fractures dans l’œil à travers lesquelles il est possible d’atteindre le cristallin et de le briser. Lorsque la phacoémulsification n’est pas possible, les médecins peuvent retirer le cristallin sans utiliser d’ultrasons.

À la fin de l’intervention, qui dure entre 10 et 20 minutes, une nouvelle lentille est posée à la place de celle qui a été retirée, dont la taille est décidée par l’ophtalmologue en fonction des défauts de réfraction du patient. En général, aucun point de suture n’est nécessaire, car l’incision de l’œil est petite et se referme d’elle-même.

Lorsque la pose de lentilles artificielles n’est pas possible, le patient doit porter des lentilles de contact ou des lunettes épaisses après l’ablation de la cataracte.

Prévenir la cataracte

Parmi les facteurs qui peuvent favoriser l’apparition de la cataracte, on peut citer :

  • Le tabagisme, qui est lié à l’apparition précoce de la cataracte et à sa progression rapide.
  • Hyperglycémie et diabète sucré.
  • les radiations ultraviolettes du soleil.

Il existe différentes mesures pour prévenir la cataracte, notamment :

  • Portez toujours des lunettes de vue ou des lunettes de soleil avec un revêtement contre les rayons ultraviolets (UV).
  • Évitez de fumer.
  • Réduire la consommation d’alcool.
  • Si vous êtes diabétique, gardez votre glycémie sous contrôle.
  • Adoptez une alimentation riche en vitamine C, en vitamine A et en substances appelées caroténoïdes (contenues dans les légumes à feuilles vert foncé).

Les personnes qui prennent des corticostéroïdes pendant des périodes prolongées peuvent discuter avec leur médecin de la possibilité d’utiliser un autre médicament.