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Cancer du sein : quelles sont les options thérapeutiques ?

Approche chirurgicale pour le cancer du sein

Les deux types de chirurgie du cancer mammaires sont la chirurgie conservatrice, dans laquelle l’équipe chirurgicale retire la tumeur en essayant de préserver le sein ; et la mastectomie, ou la poitrine entière est enlevée. Si les examens radiographiques montrent que les ganglions lymphatiques sont exempts de cellules cancéreuse, une biopsie des ganglions lymphatiques sentinelles doit être effectuée. Cette procédure consiste à identifier et à analyser le ganglion lymphatique le plus important (sentinelle) ; si aucune cellule cancéreuse n’est détectée dans ce ganglion, il ne sera n’a retiré aucun autre ganglion lymphatique ; au contraire, si des cellules tumorales sont présentes dans ce ganglion il peut être nécessaire d’enlever davantage de ganglions lymphatiques. Normalement, les patients qui subissent une mastectomie se voient proposer une reconstruction immédiate, à l’exception du cancer du sein inflammatoire.

Radiothérapie dans le cancer du sein

La radiothérapie est un type de traitement qui utilise des radiations ionisantes pour endommager l’ADN des cellules cancéreuses en provoquant la mort de ces cellules. La radiothérapie est généralement effectuée après une chirurgie conservatrice, mais peut également être employée après une mastectomie. La radiothérapie peut également être administrée aux patients atteints d’une maladie localement avancée qui reste inopérable après et peut être envisagée chez certains patients atteints de métastases pour traiter la des symptômes du cancer primaire ou des métastases à distance et améliorer la qualité de vie.  Après une chirurgie mammaire conservatrice, la radiothérapie est administrée sous forme la radiothérapie du tissu mammaire résiduel. Les patients qui sont considérés comme présentant un risque élevé de récidive peuvent recevoir une dose supplémentaire plus faible de rayonnement direct, spécifiquement dans la zone dont il a été retiré la tumeur.

Thérapie systémique et cancer du sein

Il existe différents types de thérapie systémique avec laquelle vous pourriez être traité, selon le type et le stade du cancer.

Chimiothérapie

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses et est utilisée pour traiter la plupart des cancers. La chimiothérapie est généralement administrée toutes les 1-3 semaines en perfusion intraveineuse. Après l’achèvement de la chimiothérapie standard via par voie intraveineuse, certains patients peuvent également se voir proposer une autre chimiothérapie orale.

Thérapies endocrines

L’objectif des thérapies endocrines est de réduire les effets des œstrogènes sur la croissance des néoplasmes. Il existe plusieurs types de thérapies endocrines disponibles qui sont à administrer par voie orale ou en injection :

  • Modulateurs sélectifs des récepteurs d’œstrogènes
  • Les récepteurs sélectifs d’œstrogènes
  • Afin de réduire la quantité d’œstrogènes produits par les ovaires qui atteignent la tumeur,  les femmes en pré et péri ménopausées peuvent se voir proposer une suppression de la fonction ovarienne par des analogues de l’hormone de libération des gonadotrophines ou par une chirurgie des ovaires.

Thérapie moléculaire ciblée

Les thérapies moléculaires ciblées sont des médicaments qui bloquent des voies spécifiques de transduction de signaux dans les cellules tumorales qui favorisent leur croissance.

Approches thérapeutiques aux différents stades du cancer du sein

Cancer du sein au stade 1

Dans le stade 1, la chirurgie de premier choix est la moins invasive possible par rapport aux caractéristiques de la tumeur : pour les très petites tumeurs, le chirurgien peut opter pour la tumorectomie, c’est-à-dire l’ablation de la tumeur et d’une petite bordure de tissu normal qui l’entoure. Le plus souvent, il est nécessaire de pratiquer une quadrantectomie (c’est-à-dire l’ablation d’environ un quart du sein). Dans ces cas, après l’opération, une radiothérapie est nécessaire. Lorsque la tumeur, bien que petite, est présente en plusieurs endroits ou qu’il existe des facteurs de risque particuliers, une mastectomie doit être effectuée. Dans ce cas, la radiothérapie n’est pas nécessaire. Dans le cas des tumeurs de stade 1, une biopsie du ganglion sentinelle est toujours nécessaire. Les taux de survie à 5 ans pour les tumeurs du sein identifiées au stade 1 sont proches de 100 %.

Cancer du sein au stade 2

Dans le stade 2, le traitement comprend une quadrantectomie suivie d’une radiothérapie de premier choix. Pour les tumeurs plus importantes, la mastectomie est utilisée. Le traitement du cancer du sein à ce stade implique également la prise de médicaments hormonaux si la tumeur a été testée positive pour les récepteurs hormonaux ou de médicaments moléculaires ciblées. Le taux de survie à cinq ans pour un cancer du sein de stade 2 est supérieur à 85%.

Cancer du sein au stade 3

Le traitement des tumeurs du sein de stade 3 est plus complexe que celui utilisé aux premiers stades. En général, la première étape est la chimiothérapie néoadjuvante, c’est-à-dire effectuée avant l’opération afin de réduire la taille de la masse tumorale. Cette opération est suivie d’une chirurgie qui, selon la taille et les autres caractéristiques de la tumeur, peut être conservatrice (quadrantectomie) ou radicale (mastectomie). Il est presque toujours nécessaire de vider la cavité axillaire. Après une opération, il est nécessaire de subir une radiothérapie et souvent une chimiothérapie. Lorsque les caractéristiques moléculaires de la tumeur le permettent, une thérapie hormonale et/ou des thérapies moléculaires ciblées sont également nécessaires. La survie à cinq ans pour les tumeurs de stade 3 est d’un peu moins de 60 %.

Cancer du sein au stade 4

Le stade 4 indique des tumeurs métastatiques qui se sont propagées à d’autres organes : os, foie, poumons sont les sites les plus fréquents. Aujourd’hui, l’espérance de vie moyenne des personnes atteintes d’un cancer du sein au stade 4 est proche de cinq ans, mais c’est un fait qui cache une grande variabilité conditionnée par l’extension de la tumeur, par les organes qu’elle a touchés, par ses caractéristiques, par sa réponse aux thérapies, par l’âge et par l’état de santé du patient. La thérapie indiquée pour les tumeurs dans cette phase est tout aussi variable, mais elle est toujours générale. Selon les caractéristiques de la tumeur et la localisation des métastases, la voie thérapeutique peut comprendre la chimiothérapie, la radiothérapie, l’hormonothérapie et toute autre approche systémique.

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