cancer du pancreas

Cancer du pancréas : espérance de vie, prévention et pronostic

Les formes de cancer du pancréas

Les cancers du pancréas sont un groupe de néoplasmes qui surviennent à la suite d’une multiplication incontrôlée des cellules pancréatiques. Le cancer du pancréas le plus fréquent est l’adénocarcinome pancréatique, qui représente 85 % des cas, et le terme « cancer du pancréas » est souvent utilisé comme synonyme de ce type spécifique de cancer du pancréas. L’adénocarcinome pancréatique prend naissance dans les cellules constituant la partie exocrine de l’organe responsable de la production d’enzymes digestives, une zone où se produisent presque tous les cancers du pancréas. Moins fréquente (environ 2 % des cas), la tumeur neuroendocrine est issue de la partie endocrine du pancréas, c’est-à-dire des cellules qui produisent les hormones pancréatiques. Ce dernier type de tumeur, en plus d’être beaucoup moins fréquent, est également beaucoup moins agressif que l’adénocarcinome pancréatique.

 

Propagation et mortalité du cancer du pancréas

En 2012, le cancer du pancréas a été à l’origine de 330 000 décès dans le monde, un chiffre en constante augmentation par rapport à 310 000 décès en 2010 et 200 000 en 1990. Bien qu’il ne représente que 2,5 % des cancers nouvellement diagnostiqués, le cancer du pancréas est responsable de 6 % des décès par cancer chaque année. Il s’agit de la septième cause de décès par cancer dans le monde. À l’échelle mondiale, le cancer du pancréas est le 11e cancer le plus fréquent chez les femmes et le 12e chez les hommes. La plupart des cas enregistrés se produisent dans les pays développés. La maladie est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes, bien que la différence de taux se soit réduite au cours des dernières décennies, reflétant probablement l’augmentation du tabagisme chez les femmes.

 

Reconnaître les signes du cancer du pancréas

Signes et symptômes précoces du cancer du pancréas

Aux premiers stades de la maladie, le patient est généralement asymptomatique, c’est-à-dire qu’il ne présente aucun signe ou symptôme de la présence de la maladie. Dans certains cas, le néoplasme peut provoquer des symptômes non spécifiques tels que :

  • malaise
  • la nausée ;
  • des vomissements ;
  • les symptômes liés à une mauvaise digestion.

Ces symptômes sont généralement sous-estimés par le patient : à ce stade, il est donc difficile de diagnostiquer la tumeur, à moins qu’elle ne soit découverte par hasard lors d’examens réalisés pour d’autres raisons, par exemple une échographie ou un scanner de l’abdomen. Dans le cas contraire, la tumeur progresse et est diagnostiquée lorsque les symptômes deviennent plus gênants et invalidants, incitant le patient à consulter un médecin. Il en résulte un retard fréquent dans le diagnostic, qui n’est souvent posé que lorsque la tumeur est déjà à un stade avancé et s’est propagée à d’autres parties du corps. C’est l’une des principales raisons du taux de mortalité élevé du cancer du pancréas : il est diagnostiqué tardivement, alors qu’il est souvent incurable.

 

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Signes et symptômes tardifs du cancer du pancréas

Les signes et symptômes tardifs les plus courants de la maladie peuvent être les suivants

  • une coloration jaune de la peau et des sclérotiques des yeux (jaunisse) ;
  • douleurs abdominales ;
  • douleur au dos
  • les symptômes d’une mauvaise digestion
  • nausées
  • des vomissements ;
  • selles hypocoliques (de couleur claire) ;
  • sensation de plénitude dans l’abdomen ;
  • des selles grasses et malodorantes ;
  • la constipation ;
  • le diabète ;
  • urine foncée ;
  • perte d’appétit ;
  • perte de poids inexpliquée : elle est due à la fois à une perte d’appétit en soi et à une perte de la fonction exocrine résultant d’une mauvaise digestion ;
  • dépression ;
  • syndrome de Trousseau : caractérisé par la formation de caillots sanguins dans les vaisseaux sanguins de la veine porte, les veines profondes des membres ou les veines superficielles de n’importe quelle partie du corps (rencontré chez 1 patient sur 10 atteint d’un cancer du pancréas).

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Prévention du cancer du pancréas

Les causes des tumeurs du pancréas n’étant pas connues, il est impossible de donner des conseils de prévention absolus. Il est certainement important de:

  • éviter l’exposition aux rayonnements ionisants ;
  • éviter de fumer des cigarettes ;
  • garder une alimentation correcte ;
  • maintenir votre poids corporel dans des limites normales ;
  • maintenir votre glycémie dans des limites acceptables ;
  • ne pas sous-estimer les symptômes énumérés ci-dessus, même s’ils sont légers, chez les personnes à risque (dans ce cas, un dépistage est conseillé).

 

Diagnostic du cancer du pancréas

Le diagnostic du cancer du pancréas est généralement établi par une combinaison de techniques d’imagerie médicale, telles que l’échographie ou la tomodensitométrie, d’analyses sanguines et de biopsies (examen microscopique d’échantillons de tissus). Le dépistage dans la population générale ne s’est pas révélé être un outil de prévention efficace.

 

Pronostic du cancer du pancréas

Chaque année, le cancer du pancréas est responsable de plus de 350 000 décès dans le monde, ce qui en fait la septième cause de décès par cancer, avec une prévalence plus élevée dans les pays développés. En général, l’adénocarcinome du pancréas, qui comme nous l’avons vu est le type le plus fréquent, a un pronostic souvent mauvais. En effet, après le diagnostic, il y a 25% de survie à un an et moins de 5% à cinq ans (environ 1% dans le cas du stade 4). L’espérance de vie d’un patient atteint d’un adénocarcinome inopérable est inférieure à 5 ans pour 99 % des patients. Pour les cas diagnostiqués à un stade précoce, le taux de survie à cinq ans s’élève à environ 14 %. Les tumeurs neuroendocrines ont de meilleurs résultats ; à cinq ans après le diagnostic, 65% des patients sont en vie, bien que ces chiffres varient considérablement en fonction du type de tumeur.

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