cancer du sein

Que savez-vous des cancers du sein?

Quels sont les causes et les facteurs de risque de la maladie ?

Les causes du cancer du sein ne sont pas encore connues, mais des facteurs de risque ont été identifiés qui peuvent contribuer à son développement.

Certains peuvent être évités, d’autres non :

  • Âge. Le risque de développer un cancer du sein augmente avec l’âge.
  • Antécédents familiaux. Le fait qu’un ou plusieurs membres de la famille proche (mère, sœur, fille) aient eu un cancer du sein avant l’âge de 50 ans peut augmenter la probabilité de contracter la maladie.
  • Historique personnelle du cancer du sein. Si vous avez déjà eu un cancer du sein, ou une autre maladie bénigne du sein, vous êtes plus susceptible d’en souffrir à nouveau, que ce soit dans le même sein ou dans l’autre.
  • Densité mammaire. Les femmes qui ont des seins qui contiennent plus de tissu glandulaire et moins de tissu adipeux (graisse), ont un risque plus élevé de développer un cancer du sein car elles ont plus de cellules qui peuvent se transformer en cellules cancéreuses.
  • Exposition aux œstrogènes. Une exposition prolongée aux œstrogènes, comme dans le cas des femmes qui ont eu leurs premières règles (ménarches) très tôt (précoces) ou une ménopause tardive, peut augmenter la probabilité de tomber malade.
  • Surpoids ou obésité. Le risque de cancer du sein est plus élevé chez les femmes en surpoids ou obèses qui traversent la ménopause.
  • Taille supérieure à la moyenne. Les femmes qui sont plus grandes que la moyenne courent un risque plus élevé de cancer du sein que les autres.
  • Le risque de cancer du sein augmente avec la quantité d’alcool consommée.
  • Exposition aux radiations. Certaines procédures médicales utilisant des radiations, comme les rayons X et les tomodensitogrammes, peuvent augmenter vos risques de développer un cancer du sein.
  • Traitement hormonal substitutif. Le traitement hormonal substitutif, qui est utilisé pour soulager les symptômes causés par la ménopause, présente une légère augmentation du risque de cancer du sein.
  • Contraception orale. Les femmes qui utilisent la pilule contraceptive (contraception orale) ont un risque légèrement plus élevé de développer un cancer du sein.

Est-il possible de prévenir un cancer du sein ?

Il est possible de suivre certaines règles hygiéno-diététiques afin de prévenir la survenue d’une tumeur cancéreuse du sein et des autres types de cancers aussi :

  • L’alimentation peut influencer l’apparition du cancer par un certain nombre de mécanismes :
  • En raison des agents cancérigènes présents dans les aliments ou formés pendant la cuisson ou le stockage des aliments.
  • Les antioxydants et autres nutriments protecteurs présents dans les aliments, combattent la production excessive de radicaux libres responsables des dommages cellulaires, y compris les dommages à l’ADN qui conduisent au cancer.
  • Il est également utile de dire non aux aliments riches en calories et aux boissons sucrées et oui aux fruits, légumes et légumineuses.
  • La consommation de boissons alcoolisées a été associée à plusieurs cancers, dont le cancer du sein. En fait, l’alcool semble agir par plusieurs mécanismes : en augmentant la production d’œstrogènes et de radicaux libres, qui sont responsables des dommages cellulaires, et en interférant avec l’absorption des folates (vitamines B), qui sont importants pour les mécanismes de réparation de l’ADN.
  • Surveillez votre poids. Le surpoids est le facteur le plus associé au développement de cancers, dont le cancer du sein. Il est donc toujours important de garder son poids sous contrôle.
  • Faites de l’exercice tous les jours. Un mode de vie sédentaire peut favoriser l’apparition de cancers, dont le cancer du sein, de manière directe ou indirecte, car il est l’une des principales causes de surpoids et d’obésité.
  • Allaitez vos enfants pendant au moins six mois. Outre les bienfaits connus du lait maternel sur le bébé, il semble que l’allaitement puisse protéger contre le cancer du sein. Les personnes qui allaitent font généralement plus attention à ce qu’elles mangent, et pendant l’allaitement, il n’y a pas de cycle ovarien pour stimuler le sein avec des hormones. Enfin, il semblerait que si les cellules mammaires sont occupées à produire du lait, elles ne laissent aucune place au développement de tumeurs malignes.
  • Mastectomie préventive. La mastectomie préventive consiste en l’ablation des seins chez les femmes en bonne santé qui sont porteuses d’altérations génétiques les prédisposant au cancer du sein. En retirant le plus de tissu mammaire possible, cette technique permet de réduire les taux de risque de 90 %.

 

Existe-t-il un dépistage du cancer du sein ?

Avec l’autopalpation des seins, deux types de tests de dépistage fiables et très efficaces sont l’échographie mammaire et la mammographie. Tous deux sont des outils utiles pour un diagnostic précoce.

L’échographie mammaire est fortement recommandée aux jeunes femmes car elle est très instructive pour elles. En effet, elle permet de détecter les lésions, notamment lorsqu’il existe des composants glandulaires bien développés ou dans les seins denses, comme c’est le cas chez les jeunes femmes et les jeunes filles (à noter que la mammographie n’est pas très efficace dans ces cas). Il peut également être effectué pendant la grossesse, car aucune radiation n’est émise pendant cet examen.

La mammographie est particulièrement importante pour les femmes dont les glandes mammaires sont en régression. Le dépistage par mammographie est recommandé aux femmes à partir de 40 ans, tant en cas de grosseurs à surveiller qu’en présence de facteurs de risque, et à partir de 35 ans, en cas d’antécédents familiaux de cancer du sein (il est conseillé d’accompagner la mammographie d’une échographie mammaire et d’un examen des seins).

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Comment le médecin diagnostique-t-il un cancer du sein ?

En cas de suspicion de cancer du sein, un examen médical est nécessaire. Il s’effectue comme suit :

  • un examen clinique ;
  • une mammographie des deux seins ;
  • fréquemment, une échographie des deux seins et des ganglions lymphatiques ;
  • parfois une IRM du sein.
  • Dans tous les cas, une biopsie percutanée est réalisée, c’est-à-dire qu’un échantillon est prélevé à travers la peau de la lésion suspectée.

Si le cancer du sein est confirmé, une évaluation plus poussée est effectuée pour déterminer l’étendue de la tumeur. À l’issue de ces examens, l’équipe médicale connaît le type exact et l’étendue du cancer et le classe selon la classification des cancers du sein. Cette étape est nécessaire pour proposer le traitement le plus approprié.

Quels sont les traitements du cancer du sein ?

Plusieurs options thérapeutiques se présentent face au cancer du sein. Le médecin choisira un ou une combinaison des traitements selon le patient :

  • En fonction du stade de la tumeur, le chirurgien retire soit uniquement la tumeur, soit l’ensemble du sein. Si la tumeur s’est propagée aux ganglions lymphatiques axillaires le chirurgien peut les enlever, c’est ce qu’on appelle un curage ganglionnaire.
  • Radiothérapie. La radiothérapie complète souvent la chirurgie. Elle consiste à irradier la zone où se trouve la tumeur à l’aide de rayons X qui détruisent les cellules cancéreuses restantes.
  • Chimiothérapie. La chimiothérapie repose sur l’administration de médicaments qui visent à détruire les cellules cancéreuses ou à empêcher leur propagation dans l’organisme. En fonction du stade du cancer du sein, la chimiothérapie peut être prescrite avant ou après le traitement par chirurgie ou radiothérapie.
  • Thérapies ciblées. Les thérapies ciblées sont des médicaments qui bloquent la croissance ou la propagation des cellules cancéreuses en s’attaquant spécifiquement à certaines de leurs anomalies.
  • Hormonothérapie. L’hormonothérapie n’est indiquée que chez les femmes qui souffrent d’un cancer du sein dit « hormonodépendant », c’est-à-dire lorsqu’au moins 10 % des cellules cancéreuses possèdent des récepteurs aux hormones féminines (œstrogènes ou progestérone). Ces hormones, qui sont naturellement présentes dans l’organisme, ont tendance à stimuler la croissance des cellules cancéreuses. Le traitement par hormonothérapie consiste à neutraliser leurs effets et à les empêcher ainsi de stimuler la croissance de la tumeur.