hernie hiatale

Les différents types de hernies hiatales et traitements

Qu’est-ce qu’une hernie hiatale ?

Anatomiquement, une hernie consiste en un passage d’une partie de l’estomac par une ouverture dans le diaphragme, le muscle qui soutient les poumons et sépare les cavités thoracique et abdominale. Une hernie hiatale altère la fonction du système par lequel l’estomac ouvre et ferme sa bouche.

Les différents types de hernies hiatales

La hernie de type I

La hernie hiatale de type I représente 90% des cas et touche principalement les personnes obèses ou en surpoids. La cause en est, d’une part, un élargissement de l’ouverture diaphragmatique par laquelle passe l’œsophage et, d’autre part, un affaiblissement du ligament frein œsophagien, qui relie la jonction gastro-œsophagienne au diaphragme, au niveau du hiatus. La fréquence d’apparition de ce problème augmente avec l’âge (plus de 50 ans) et la présence d’un excès de poids. Une hernie hiatale augmente de taille lorsque la pression intra-abdominale augmente, ce qui est typique de l’obésité et de la grossesse. Dans de nombreux cas, la hernie hiatale est une affection silencieuse. Dans d’autres, les personnes atteintes peuvent ressentir des symptômes spécifiques liés à des difficultés digestives. Les choses se compliquent lorsque la hernie hiatale s’accompagne d’un reflux gastro-œsophagien, les acides de l’estomac remontant et atteignant l’œsophage, provoquant une inflammation (œsophagite). C’est la hernie elle-même qui favorise cette situation. Dans ce cas, vous pouvez ressentir des brûlures, une sensation de régurgitation et des douleurs thoraciques au niveau des côtes. Une hernie hiatale peut également provoquer un symptôme douloureux sous la côte droite. Ce type de hernie est souvent réversible sans nécessiter d’intervention chirurgicale.

La hernie de type II

La hernie para-œsophagienne ou hernie type II se caractérise par le fait que la partie supérieure de l’estomac est coincée dans la cage thoracique. Elle se forme parce que, par le hiatus œsophagien, la jonction œsophagogastrique, l’œsophage et une partie de l’estomac migrent et restent à l’intérieur du thorax. La hernie est alors comprimée entre l’œsophage et les parois du hiatus, ce qui peut créer des problèmes de circulation sanguine dans l’estomac. De toutes les hernies, celle-ci est la moins fréquente (5 %). Là encore, les symptômes peuvent être négligeables, mais la probabilité de problèmes au niveau de l’œsophage est plus élevée.

La hernie de type III

La hernie mixte ou compliquée (type III), comme son nom l’indique, se caractérise par le fait qu’elle présente à la fois des caractéristiques para-œsophagiennes et glissantes. Ce type de hernie peut prendre plusieurs formes : il existe même des situations où l’estomac entier forme une hernie dans la cage thoracique. Il est très probable que ce type de hernie pose des problèmes et qu’un traitement soit nécessaire, impliquant souvent une intervention chirurgicale. Les hernies compliquées sont toutefois très rares.

La hernie de type IV

La hernie de type IV présente une situation dans laquelle, en plus de l’estomac, d’autres viscères tels que le côlon et la rate sont encagés dans la poitrine.

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Traitements et remèdes pour la hernie hiatale

Traiter la hernie hiatale par l’alimentation

La thérapie initiale commence par la nutrition et implique un certain nombre de mesures simples telles que le suivi d’un régime alimentaire équilibré. Contre les brûlures d’estomac et l’œsophagite, les remèdes à envisager sont conformes à ceux de la hernie hiatale. Il est utile d’éviter de se baisser, de faire des exercices abdominaux et de porter des ceintures et des ventres serrés, qui augmentent la pression sur l’abdomen et provoquent des reflux.

Traitement pharmacologique de la hernie hiatale

D’un point de vue pharmacologique, le patient doit discuter avec son médecin de l’opportunité et de la nature des médicaments à prendre, en tenant compte des autres thérapies en cours qui peuvent figurer parmi les déclencheurs du trouble. Certains principes actifs, comme les AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens tels que l’aspirine et l’ibuprofène), réduisent la protection de la paroi de l’estomac et augmentent le risque de saignement. Les antispasmodiques pour l’intestin, les médicaments qui bloquent les canaux calciques utilisés en cardiologie et certains antidépresseurs affaiblissent les muscles qui forment la partie inférieure de l’œsophage. Il existe également des médicaments efficaces pour réduire la sécrétion d’acide par l’estomac, tandis que d’autres augmentent le tonus musculaire dans la partie inférieure de l’œsophage, réduisant ainsi le reflux. Les médicaments utilisés pour contrer l’acidité de l’estomac (antiacides) réduisent non seulement les symptômes mais permettent également la régénération de la muqueuse œsophagienne souffrante. Les médicaments qui augmentent la protection de la muqueuse œsophagienne peuvent être associés à ces derniers.

Traitement chirurgical de la hernie hiatale

La hernie hiatale est une affection anatomique et, en tant que telle, ne peut être traitée que par la chirurgie, mais même cette solution peut fonctionner si elle s’inscrit dans une gamme d’activités :

  • Changements de mode de vie ;
  • Thérapie médicale ;
  • Thérapie chirurgicale.

Considérée comme une panacée et capable de résoudre ce problème à elle seule, la chirurgie peut également devenir inutile.

La présence d’une hernie hiatale n’est pas une raison suffisante pour justifier une intervention chirurgicale. Dans la plupart des cas, les troubles de la hernie hiatale peuvent être contrôlés par des mesures de style de vie et des médicaments. Lorsque le régime alimentaire et un traitement médicamenteux approprié n’améliorent pas les symptômes, un traitement chirurgical peut être utilisé.

L’une des approches chirurgicales les plus couramment utilisées est la fundoplicature de Nissen-Rossetti, qui est réalisée par laparoscopie, c’est-à-dire par de petites incisions. L’intervention chirurgicale consiste à repositionner l’estomac dans la cavité abdominale, à reconstruire de manière anatomique et fonctionnelle le hiatus œsophagien et la jonction œsophagogastrique, et à construire une valve qui aide le sphincter œsophagien inférieur à prévenir le reflux gastro-œsophagien. L’intervention est réalisée sous anesthésie générale et nécessite quelques jours d’hospitalisation, quelques semaines pour reprendre le travail et quelques mois pour se remettre des effets secondaires tels que :

  • Ballonnements ;
  • Flatulence ;
  • Difficultés à avaler.

Conséquences d’une hernie hiatale non traitée

Dans la majorité des cas, une petite hernie ne cause aucun problème et peut être ignorée pendant toute une vie. De nombreux patients sont diagnostiqués tout à fait accidentellement lors d’examens médicaux pour d’autres raisons. Une hernie large, en revanche, favorise le retour des aliments et des acides de l’estomac vers l’œsophage, provoquant des brûlures et d’autres symptômes qui, selon leur intensité, peuvent affecter la qualité de vie du patient de différentes manières. La probabilité que des problèmes plus graves se développent à partir de ce type de hernie est très faible, et il est souvent possible de retrouver une bonne qualité de vie en prenant de petites précautions quotidiennes et en utilisant éventuellement des médicaments.