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Hallux valgus: de quoi s’agit-il et comment le traiter?

Hallux valgus : qu’est-ce que c’est ?

L’hallux valgus est un élargissement progressif vers l’extérieur de la base du gros orteil, causé par une déformation du premier orteil, qui fait que le bout de l’orteil est orienté vers les autres orteils. Techniquement, il s’agit de la proéminence de la partie médiale de la tête du premier os métatarsien.

Le problème est exacerbé lorsque l’hypertrophie dégénère, provoquant des douleurs et une déformation de l’ensemble du pied. Cette déformation se manifeste par le déplacement progressif du gros orteil vers la cheville, le deuxième orteil, qui à son tour tend à dévier de son axe vers l’extérieur et dans cette torsion entraîne les autres orteils avec lui. Au contact de la chaussure, l’hallux valgus peut entraîner une arthrose secondaire et la formation d’ostéophytes, une bursite très douloureuse et même, dans certains cas, une ulcération de la peau.

L’âge d’apparition du trouble se situe généralement entre 40 et 60 ans, mais l’hallux valgus peut également toucher les enfants et les adolescents, et est pris en charge de la même manière à tous les âges.

Les premiers symptômes : Comment reconnaître le début d’un hallux valgus ?

Les symptômes de l’hallux valgus sont essentiellement une douleur d’intensité variable, initialement associée à une rougeur de la partie avec bursite, une inflammation semblable à un oignon « mou ». Les autres orteils peuvent avoir un pied en marteau.  Lorsque l’articulation est gravement compromise et que la composante osseuse fait saillie de manière très évidente, la douleur devient constante et a tendance à irradier de la région ostéo-articulaire locale affectée par la déformation à l’ensemble du pied en remontant jusqu’à la jambe et en déclenchant des altérations fonctionnelles dans les articulations du genou et de la hanche. Le pied commence alors à se reposer de manière incorrecte et à mal marcher. On observe souvent des callosités douloureuses sur la plante des pieds, dues à une protrusion plantaire excessive des métatarses causée par une répartition déséquilibrée des charges.

Les autres symptômes sont :

  • Œdème ;
  • Des picotements ;
  • Sensation de fatigue dans le pied et la jambe ;
  • Problèmes posturaux.

Il convient de noter que le problème se manifeste souvent de manière symétrique dans les deux membres, mais pas avec la même gravité. Ainsi, un hallux qui apparaît gonflé, qui a progressivement tendance à se déplacer latéralement, doit être contrôlé immédiatement en premier lieu par son médecin généraliste, et en second lieu par un orthopédiste, avant que la bursite du gros orteil ne devienne chronique et que la crête de l’os ne pousse de plus en plus vers l’extérieur avec calcification de la déformation.

Seul le médecin peut poser le diagnostic définitif, d’abord au moyen d’un examen clinique et d’une radiographie du pied.

Que faire pour soulager la douleur de l’hallux valgus ?

Malheureusement, il est possible d’intervenir à un stade précoce, en empêchant l’hallux valgus de dégénérer. La rapidité de l’intervention permet de contenir le problème avant qu’il ne devienne gravement handicapant, ce qui permet d’éviter la chirurgie, nécessaire dans les cas plus graves.

La première chose à faire est de prendre des mesures pour soulager la douleur. Voici quelques méthodes qui pourraient vous aider à soulager votre douleur :

  • Tout d’abord, il ne faut pas porter de chaussures à talons trop hauts et à bouts étroits, qui exercent une pression sur les articulations du pied et les orteils. Vous pouvez également utiliser des coussinets et des attelles pour les orteils. Les chaussures ultra-plates telles que les ballerines et les tongs sont également déconseillées. L’élévation optimale ne dépasse pas 5 cm, un talon moyen qui permet de marcher en douceur sans concentrer le poids du corps sur le seul avant-pied. La chaussure idéale aura donc un bout large et confortable, une tige souple, encore mieux si elle est équipée d’une semelle anatomique et plate, qui peut également être fabriquée sur mesure. Il est également utile de porter des capuchons en silicone qui maintiennent les orteils légèrement écartés et répartissent uniformément le poids du corps, ou directement une attelle qui maintient l’avant-pied dans la bonne position.
  • Avec le classique bain de pieds tiède, un remède de grand-mère qui peut être réalisé avec des produits spéciaux comme les sels ou l’argile ;
  • Appliquer de la glace sur la zone affectée ;
  • Prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sur avis médical, notamment pour les synovites arthrosiques, ou de corticoïdes par infiltration ;
  • En présence d’une bursite contiguë, aspiration du liquide à l’aide d’une aiguille (aspiration) ;
  • Avec des exercices de gymnastique spécifiques (stretching) sur les conseils du kinésithérapeute.

L’apparition de l’hallux valgus ne peut pas être complètement évitée, mais avec les précautions susmentionnées et les exercices recommandés par le spécialiste, il est possible de réduire l’aggravation de l’affection.

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Opérer un hallux valgus

Lorsqu’un hallux valgus s’est calcifié et provoque de fortes douleurs, rendant la marche difficile ou impossible, une intervention chirurgicale est nécessaire. Deux techniques sont le plus souvent utilisées :

  • La chirurgie classique, également appelée « chirurgie ouverte », car elle consiste à déconnecter et à ouvrir la peau et les tissus jusqu’à ce que l’os soit découvert et que l’on puisse intervenir directement ;
  • Technique percutanée. Dans ce cas, seules des mini-incisions sont pratiquées dans la peau, à travers lesquelles on introduit une sonde à fibre optique pour guider l’opération, et des instruments chirurgicaux miniaturisés. Il est évident que ce deuxième type d’opération est beaucoup moins traumatisant pour le patient (il dure une vingtaine de minutes) et a une phase postopératoire plus courte, à tel point qu’il est pratiqué en hôpital de jour. Le patient peut marcher immédiatement après l’opération.