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Diagnostic et traitement cancer du testicule

Le cancer du testicule

Les testicules sont les organes masculins qui assurent la fonction de production de sperme et de certaines hormones. Bien que le cancer du testicule soit un néoplasme rare, il est l’un des plus fréquents chez les jeunes. Le développement du cancer résulte d’une altération des cellules du testicule, qui les fait croître de manière incontrôlée, entraînant la formation d’une masse. La plupart des cancers des testicules ont pour origine les cellules germinales, qui donnent naissance aux spermatozoïdes.

Facteurs de risque du cancer du testicule

Voici les principaux facteurs de risque de survenue du cancer du testicule :

  • Antécédents de cryptorchidie : dans ces cas, le risque de développer un cancer des testicules est 10 à 40 fois plus élevé que chez les hommes en bonne santé.
  • Facteur héréditaire : les personnes dont un parent au premier degré a des antécédents de néoplasie testiculaire sont plus susceptibles d’être touchées que la population générale.
  • Utilisation d’œstrogènes pendant la grossesse : selon certaines études épidémiologiques, cela peut augmenter la prédisposition au néoplasme chez l’enfant à naître.
  • Abus d’alcool, de drogues et de tabagisme pendant la grossesse.
  • L’infertilité du couple. Le risque d’apparition de néoplasmes germinaux est accru chez les hommes infertiles, probablement en raison de facteurs communs impliqués à la fois dans l’infertilité et la cancérogenèse. En outre, les patients chez qui l’on soupçonne une infertilité subissent un plus grand nombre d’examens, ce qui augmente finalement le nombre de diagnostics précoces.

Chez tous les patients présentant ces facteurs de risque, un examen urologique annuel spécialisé est donc indiqué.

En ce qui concerne les traumatismes testiculaires, il n’existe aucune preuve qu’ils puissent causer directement un cancer. Cependant, c’est souvent un événement traumatique qui permet d’arriver au diagnostic, grâce aux investigations qui sont réalisées en relation avec le traumatisme lui-même.

Diagnostic du cancer du testicule

Examen clinique

Le parcours diagnostique commence par la palpation des testicules, une manœuvre rapide et simple, avec laquelle le médecin détecte les éléments fondamentaux pour le diagnostic. Parmi ces éléments nous reconnaissons :

  • Une augmentation progressive, parfois même rapide, de la taille d’un seul testicule avec un durcissement généralement non douloureux.
  • La présence de nodules lisses ou rugueux, généralement non douloureux, à la surface d’un testicule.
  • Une structure rugueuse et irrégulière du testicule.
  • Une sensation de tension, de douleur diffuse ou de lourdeur dans la région testiculaire ou inguinale, avec une sensibilité accrue au toucher.
  • Une hypersensibilité au toucher dans la région testiculaire.

Après l’examen, il prescrit les examens appropriés.

Echographie des testicules

L’échographie des testicules, en plus d’établir la nature d’un nodule, permet de différencier les nodules solides des kystes. L’échographie des testicules est totalement inoffensive et indolore, et ne dure que quelques minutes.

Tests sanguins

Les tumeurs peuvent libérer des quantités élevées de certaines substances dans la circulation sanguine. Ces substances sont appelées marqueurs tumoraux et leurs niveaux peuvent être mesurés par une simple analyse de sang. Des valeurs dans la fourchette normale n’excluent pas la présence de la maladie, tandis qu’il est rare, mais possible, que des valeurs élevées indiquent nécessairement la présence d’une tumeur.

Imagerie par résonance magnétique IRM

Dans les très rares cas où l’échographie ne fournit pas d’informations suffisantes sur la nature d’un nodule, on peut avoir recours à l’imagerie par résonance magnétique (IRM), une technique radiologique qui utilise des champs magnétiques et peut fournir une image détaillée des structures internes d’un organe. L’indication de cette utilisation pour l’IRM est très rare et est décidée par le spécialiste.

Examen histologique

Dans le cas du cancer du testicule, un diagnostic définitif ne peut être obtenu qu’après analyse du tissu tumoral par un examen histologique.

L’examen histologique définitif, qui est réalisé par l’anatomopathologiste, permet d’identifier le type histologique de la maladie et d’autres caractéristiques telles que l’invasion des cellules tumorales dans les tissus voisins ou les petits vaisseaux environnants. En fonction du résultat de l’examen histologique, le médecin choisit le traitement le plus approprié pour le patient.

Traitements du cancer du testicule

Chirurgie

Si la tumeur est diagnostiquée à un stade précoce, une intervention chirurgicale visant à retirer un testicule peut être le seul traitement nécessaire, suivi d’une surveillance étroite.

L’ablation d’un testicule affecte pas la fonction sexuelle. Si le patient se soucie de l’apparence, il peut consulter des urologues et décider de se faire implanter une prothèse testiculaire dans le scrotum.

Si le cancer se propage au-delà des testicules, une seconde intervention chirurgicale, une chimiothérapie ou une radiothérapie, ou une combinaison de ces thérapies, peuvent être nécessaires.

Si le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques, une dissection des ganglions lymphatiques abdominaux (chirurgie rétropéritonéale) peut être nécessaire. L’ablation des ganglions lymphatiques n’affecte pas la capacité du patient à avoir une érection ou un orgasme. Cependant, cette chirurgie peut diminuer la fertilité car elle interfère avec l’éjaculation.

Chimiothérapie

En général, la chimiothérapie est très efficace pour le cancer du testicule. La nécessité d’une chimiothérapie dépend du type, du stade et de la taille de la tumeur. Certains médicaments anticancéreux interfèrent avec la production de spermatozoïdes : bien que de nombreux hommes retrouvent leur fertilité, l’effet est parfois permanent.

Radiothérapie

En général, la radiothérapie n’affecte pas la capacité sexuelle du patient. Cependant, il peut interférer avec la production de spermatozoïdes. Cet effet est généralement temporaire et la plupart des hommes retrouvent leur fertilité en quelques mois. Toutefois, avant de subir le traitement, le patient peut envisager de cryoconserver son sperme.

Prévention cancer du testicule

Afin de prévenir l’apparition du cancer du testicule, depuis l’adolescence, il est conseillé d’éduquer le patient sur l’utilité et les modalités de l’auto-examen du testicule, à réaliser tous les mois. À cet égard, et à l’instar de ce qui se passe pour les filles avec l’examen gynécologique, il est extrêmement utile de soumettre les garçons à un examen uro-andrologique, également parce que de nombreuses anomalies et maladies de l’appareil génital ne sont pas diagnostiquées ou le sont avec beaucoup de retard.

Les patients atteints de cryptorchidie ont un risque 10 à 40 fois plus élevé de développer un cancer que les hommes en bonne santé. Si l’orchidopexie (fixation chirurgicale du testicule dans la bourse scrotale) a été effectuée avant l’âge de 6 ans, le risque est réduit, alors qu’il augmente si des parents du premier degré ont été diagnostiqués. Selon certaines études épidémiologiques, l’utilisation d’œstrogènes pendant la grossesse peut augmenter la prédisposition aux néoplasies chez l’enfant à naître. L’abus d’alcool et de sédatifs chez la mère est également un facteur de risque important.