Cancer : les différents types de traitements

Cancer : les différents types de traitements

Chirurgie : le premier traitement ?

La chirurgie est pratiquée pour de nombreuses raisons. Certains types de chirurgie sont mineurs et peuvent être appelés des procédures, tandis que d’autres sont des opérations majeures. Voici les types les plus courants de chirurgie du cancer :

  • Chirurgie préventive ou prophylactique. La chirurgie préventive ou prophylactique est utilisée pour enlever les tissus corporels susceptibles de se transformer en cancer, même s’il n’y a aucun signe de cancer au moment de l’opération. Par exemple, des polypes précancéreux peuvent être retirés du côlon au cours d’une coloscopie.
  • Chirurgie diagnostique. La chirurgie est souvent pratiquée pour aider à diagnostiquer un cancer. Dans la plupart des cas, le seul moyen de savoir si une personne a un cancer et de déterminer le type de cancer est de faire une biopsie. Le diagnostic est établi en examinant les cellules de l’échantillon au microscope ou par d’autres tests de laboratoire effectués sur l’échantillon.
  • Chirurgie curative. La chirurgie curative du cancer est généralement pratiquée lorsque le cancer est confiné à une seule partie du corps et qu’il est probable que le cancer puisse être complètement retiré. Dans ce cas, l’opération chirurgicale permet d’éliminer les cellules cancéreuses et est le seul traitement nécessaire. Elle peut être utilisée seule ou en association avec d’autres traitements, tels que la chimiothérapie ou la radiothérapie, qui peuvent être administrés avant ou après l’opération.
  • Chirurgie cytoréductrice. La chirurgie cytoréductive permet d’enlever une partie (et non la totalité) du cancer. Elle est parfois pratiquée lorsque l’ablation de la totalité de la tumeur causerait trop de dommages aux organes ou tissus environnants. Dans ces cas, le médecin peut retirer la plus grande partie possible de la tumeur, puis traiter ce qui reste par radiothérapie, chimiothérapie ou autres traitements.
  • Chirurgie palliative. Ce type de chirurgie est pratiqué pour traiter les complications causées par un cancer avancé. Elle peut être utilisée pour corriger un problème qui entraîne une gêne ou un handicap. La chirurgie palliative peut également être utilisée pour traiter la douleur lorsqu’elle est difficile à contrôler par d’autres moyens. La chirurgie palliative permet de soulager les problèmes causés par le cancer et aide les personnes à se sentir mieux, mais elle n’est pas utilisée pour traiter ou guérir le cancer lui-même.

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Chimiothérapie : agir avec des médicaments

Lorsque l’on pense au traitement du cancer, la chimiothérapie est souvent la première méthode qui vient à l’esprit. La chimiothérapie consiste à administrer des médicaments pour détruire les cellules cancéreuses et les empêcher de se multiplier dans l’organisme.

Les méthodes les plus courantes pour recevoir une chimiothérapie sont la perfusion ou les comprimés à prendre chez soi (chimiothérapie orale).

La chimiothérapie provoque des effets secondaires chez certains patients, mais pas chez tous. La plupart de ces effets secondaires peuvent être contrôlés. Les effets secondaires graves sont rares.

Les médecins et infirmières vous parleront des effets secondaires possibles avant de commencer le traitement. Et lorsque vous aurez commencé, ils vous aideront à les gérer. Il est important que vous teniez un journal de vos symptômes et que vous les signaliez à vos médecins et infirmières lors de vos visites.

Thérapies ciblées : une médecine personnalisée

Il s’agit de médicaments ou d’autres substances qui bloquent la croissance et la propagation du cancer en interférant avec des molécules spécifiques (cibles moléculaires) impliquées dans la progression de la maladie. Les thérapies ciblées sont souvent cytostatiques (elles bloquent la prolifération des cellules tumorales).

Les thérapies ciblées sont au cœur de la médecine de précision, qui utilise les informations provenant des gènes et des protéines d’une personne pour prévenir, diagnostiquer et traiter les maladies.

Pour formuler des thérapies ciblées, il faut identifier les cibles qui jouent un rôle clé dans la croissance des cellules cancéreuses. L’un des moyens d’y parvenir est de comparer la quantité de protéines individuelles dans les cellules cancéreuses et les cellules normales. Les protéines présentes dans les cellules cancéreuses, mais pas dans les cellules normales seraient des cibles possibles.

Radiothérapie : l’exposition à des rayons

La radiothérapie est formée par de médicaments contenant des matières radioactives qui sont utilisés dans l’administration de la radiothérapie systémique. Ils peuvent être pris par voie orale ou injectés, se déplacent dans le corps via le sang et s’accumulent sur le site du cancer pour émettre leur rayonnement et combattre les cellules cancéreuses.

Hormonothérapie : une action indirecte

L’hormonothérapie consiste à administrer des médicaments qui bloquent l’activité des hormones œstrogènes. L’hormonothérapie est souvent utilisée dans le traitement du cancer du sein.

Certaines formes néoplasiques sont affectées positivement par la privation d’hormones. Les formes les plus appropriées, si elles présentent une expression histologique des récepteurs appropriés, sont les néoplasmes du sein, de la prostate et des ovaires.

L’hormonothérapie agit de deux manières :

  • il empêche la cellule tumorale d’utiliser les hormones œstrogènes
  • il inhibe la production d’hormones œstrogènes

L’hormonothérapie est généralement effectuée après la chimiothérapie.

Le traitement par hormonothérapie est réservé aux états pathologiques du sein non avancés avec une expression adéquate des récepteurs comme traitement adjuvant ou aux formes avancées en association séquentielle avec la chimiothérapie et/ou la radiothérapie.

De même, dans la pratique clinique, les néoplasmes de la prostate sont traités par hormonothérapie afin d’obtenir un meilleur contrôle de la maladie tant dans la phase adjuvante (prévention de la récidive après un traitement chirurgical ou une radiothérapie) que dans la maladie avancée (maladie métastatique).

Il a été vérifié que les néoplasmes ovariens peuvent également exprimer des récepteurs d’œstrogènes et peuvent donc bénéficier d’un traitement hormonal suppressif.

L’immunothérapie

Il s’agit d’un type de thérapie biologique qui aide le système immunitaire – le système qui aide l’organisme à combattre les infections et autres maladies, à faire face au cancer. Certaines immunothérapies renforcent le système immunitaire afin de le rendre plus efficace contre le cancer, tandis que d’autres peuvent « marquer » les cellules cancéreuses afin que le système immunitaire puisse les trouver et les détruire.

Il existe différents modes d’administration de l’immunothérapie : intraveineux, oral, topique ou intravésical (directement dans la vessie).